Casa » EMBARAZO » Entender la infertilidad
EMBARAZO

Entender la infertilidad

Esterilidad

La fertilidad cambia con la edad

Sorprendentes noticias para hombres y mujeres: sus relojes biológicos han estado funcionando por más tiempo de lo que cree. Los resultados de investigaciones recientes muestran que la fertilidad comienza a disminuir en las mujeres a los 27 años y en los hombres alrededor de los 35. Pero las noticias no son del todo malas; el período fértil (o ventana abierta para la concepción) durante el ciclo de una mujer sigue siendo la misma longitud entre las edades de 19 y 39 años.

El estudio, publicado en la edición de mayo de 2002 de la revista Reproducción Humana , participaron 782 parejas europeas practicando el método del ritmo de la anticoncepción. Las mujeres registraron su temperatura corporal diaria, los días que tuvieron relaciones sexuales y los días de su sangrado menstrual. La fertilidad se midió por la probabilidad de quedar embarazada por ciclo menstrual.

El análisis de los resultados mostró que las mujeres menores de 27 tenían más del 50% de probabilidades de quedar embarazadas durante el ciclo menstrual, suponiendo que sus parejas tenían la misma edad y tenían relaciones sexuales dos días antes de la ovulación, que es el mejor momento para la concepción. Esta probabilidad disminuyó notablemente a la edad de 27 años. Las mujeres de 35 a 39 años tenían casi un 50% menos de probabilidad de quedar embarazadas durante un ciclo que las mujeres menores de 27 años.

Los científicos han especulado que la disminución en la fertilidad de las mujeres con la edad fue el resultado de un período fértil acortado durante el ciclo menstrual. Sin embargo, los resultados de este estudio muestran que este no es el caso. Para las mujeres de 19 a 39 años, el período fértil (cuando las probabilidades de concepción fueron mayores al 5%) se produjo durante los 6 días previos a la ovulación.

Los investigadores también encontraron que las mujeres de 35 años con parejas de la misma edad tenían 29% de probabilidad de quedar embarazadas en su día más fértil, mientras que las mujeres de 35 años con parejas cinco años mayores tenían solo 18% de probabilidad de quedar embarazadas. Esto indica que la fertilidad de los hombres comienza a disminuir en algún momento durante los últimos 30 años. Los investigadores indican que muchas razones pueden ser responsables de esta disminución, incluidos los defectos genéticos en los espermatozoides o los cambios estructurales en los testículos y la próstata.

Los expertos dicen que este estudio no es motivo de alarma. Los resultados muestran una disminución promedio en la fertilidad a medida que las mujeres y los hombres envejecen. Sin embargo, a cualquier edad, los niveles de fertilidad varían ampliamente entre las personas. En general, a medida que las mujeres envejecen, deben esperar que les lleve más tiempo embarazarse que cuando eran más jóvenes.

La fertilización in vitro puede causar defectos de nacimiento, bajo peso al nacer

Han pasado 24 años desde que el primer bebé fue concebido con la ayuda de la fertilización in vitro (FIV), brindando esperanza a miles de parejas sin hijos. Solo en 1999, más de 30,000 bebés nacieron en los Estados Unidos con la ayuda de tecnologías de reproducción artificial (ART), incluida la FIV. Desde entonces, se estima que nacieron 300,000 bebés con FIV en todo el mundo. Pero esta forma revolucionaria de superar la infertilidad no está exenta de riesgos. Dos nuevos estudios publicados en la edición del 7 de marzo de 2002 de New England Journal of Medicine sugieren que los bebés ART son más propensos a nacer con defectos de nacimiento y bajo peso al nacer que los recién nacidos concebidos naturalmente.

En FIV, el esperma del hombre y el óvulo de la mujer se combinan en un plato de laboratorio. Después de la fertilización, el embrión resultante se transfiere al útero de la mujer para desarrollarse naturalmente. Un procedimiento especial de FIV llamado inyección intracitoplásmica de esperma (ICSI), donde el esperma se inyecta directamente en el óvulo, también se puede utilizar para la infertilidad masculina severa.

Las ART, incluida la FIV, aumentan el riesgo de nacimientos múltiples porque varios embriones generalmente se transfieren al útero al mismo tiempo para aumentar la probabilidad de un embarazo exitoso. Pero esta práctica es controvertida porque los nacimientos múltiples están asociados con el bajo peso al nacer, lo que coloca al recién nacido en un mayor riesgo de discapacidades a corto y largo plazo e incluso la muerte. Sin embargo, en uno de los nuevos estudios, los investigadores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Encontraron que incluso los bebés ART nacidos solos tenían 2,6 veces más probabilidades de tener un peso bajo al nacer que los bebés únicos concebidos naturalmente.

En el otro estudio, investigadores australianos encontraron que alrededor del 9% de los 301 bebés con FIV estudiados tenían defectos congénitos, como problemas cardíacos, miembros atrofiados, síndrome de Down y paladar hendido, en comparación con solo el 4,2% de los 4.000 bebés concebidos naturalmente estudiados. El riesgo fue aún más del doble cuando no se consideraron los nacimientos múltiples.

Ni estos ni los estudios previos han podido identificar si la razón del exceso de riesgo de bajo peso al nacer y defectos congénitos está relacionada con la infertilidad subyacente en sí o con los procedimientos y medicamentos utilizados para superarla.

Para muchos defensores de la reproducción asistida, los resultados de estos estudios no son necesariamente aterradores, sino tranquilizadores. Los miran y celebran que más del 90% de los bebés con FIV nacen sanos. Pero independientemente de la interpretación de los números, las parejas que buscan ayuda con la fertilidad deben considerar estos riesgos.

Shapely Sperm and Fertility

La forma del esperma de un hombre es el mejor indicador de la fertilidad, según un estudio reciente en El diario Nueva Inglaterra de medicina .

Investigadores de la Red Nacional de Medicina Reproductiva Cooperativa han descubierto que la mejor estructura espermática es una cabeza ovalada y una cola larga y recta. Los espermatozoides con formas inusuales (aquellos con cabezas muy grandes o pequeñas, o colas con giros y espirales) no fueron capaces de fertilizar el óvulo. La Organización Mundial de la Salud (OMS) publica estándares de mediciones normales de semen, pero las pautas sobre la cantidad de semen de calidad indicativo de fertilidad han variado a lo largo de los años y no han demostrado ser pruebas exhaustivas.

Los hombres en el estudio tenían más probabilidades de ser infértiles si menos del 9 por ciento de sus espermatozoides tenían una buena forma, mientras que eran más propensos a ser fértiles si más del 12 por ciento de sus espermatozoides se veían normales.

Si bien no existe una forma segura de diagnosticar la fertilidad, estos hallazgos sobre espermatozoides bien formados podrían ayudar a estandarizar los criterios de la OMS.

El mejor predictor del nivel de hormona del éxito farmacológico en el tratamiento del embarazo ectópico

La prevalencia de embarazos ectópicos ha aumentado considerablemente desde los años setenta. Algunas mujeres corren un mayor riesgo de tener un embarazo ectópico, por ejemplo, mujeres que fuman, que se sometieron a una cirugía pélvica anterior o que usaron un DIU en el pasado y aquellas con antecedentes de infertilidad. Un embarazo ectópico ocurre cuando un embrión comienza a desarrollarse fuera del útero, generalmente en una trompa de Falopio. Esta peculiaridad de la naturaleza es difícil. Los embriones rara vez son normales y es imposible que el embarazo continúe. Esta situación también amenaza la salud de una mujer. Si no se detecta un embarazo ectópico, la trompa de Falopio podría romperse y la mujer podría sufrir una hemorragia interna grave. Si no se detecta lo suficientemente temprano, puede haber daños en los órganos reproductivos de la mujer que pueden comprometer su fertilidad. Los síntomas de un embarazo ectópico pueden incluir sangrado vaginal, cólicos abdominales agudos o dolores en un lado; sin embargo, el embarazo ectópico puede ser indoloro o estar asociado solo con calambres leves.

Un embarazo ectópico generalmente se trata con cirugía, que es invasiva y conlleva ciertos riesgos. Otro enfoque es el uso de un medicamento llamado metotrexato. El metotrexato se usa tradicionalmente como parte de la terapia contra el cáncer porque obstruye el metabolismo de las células de crecimiento rápido. En el caso de un embarazo ectópico, el medicamento evita que las células embrionarias se multipliquen. Si bien existen claras ventajas para el tratamiento médico de un embarazo ectópico (sin riesgos quirúrgicos, un tiempo de recuperación más rápido y posiblemente una mejor preservación de la fertilidad), no siempre es efectivo y, a veces, se requiere cirugía.

Investigadores de la Universidad de Tennessee, Memphis, recientemente realizaron un estudio para determinar qué factores podrían ayudar a predecir si el tratamiento con metotrexato será exitoso. Controlaron a 350 mujeres con embarazos ectópicos que recibieron el medicamento; 320 de las mujeres fueron tratadas con éxito. Después de comparar varios factores, como el tamaño del embrión y la presencia de líquido en la cavidad abdominal, los investigadores determinaron que el nivel de una hormona producida durante el embarazo era el factor más importante para determinar si el tratamiento farmacológico sería exitoso. La hormona llamada gonadotropina coriónica humana (HCG) es producida por la placenta y ayuda a garantizar la producción de progesterona, preservando así el embarazo. (Es la hormona medida en las pruebas de embarazo caseras). Los niveles altos de la hormona sugieren un embrión que aún se está desarrollando y creciendo. El tratamiento con metotrexato fue más exitoso en mujeres cuyos niveles de HCG fueron 15,000 o menos. Es importante tener en cuenta que las mujeres en este estudio tuvieron embarazos ectópicos muy tempranos y sin signos de hemorragia interna.

El embarazo ectópico puede ser una experiencia dolorosa, tanto emocional como físicamente. El tratamiento médico con metotrexato, en lugar de cirugía, puede ser una forma menos traumática de manejar este problema.

Se espera que el nuevo medicamento Fertility Ovidrel (R) llegue al mercado en 2001

Ovidrel (R), el primer fármaco de fertilidad que contiene gonadotropina coriónica humana recombinante, ha sido aprobado para inyección subcutánea. Si todo va según lo previsto, Ovidrel (R) estará disponible para el uso del paciente en algún momento de 2001.

Durante los últimos 40 años, la gonadotropina coriónica humana, recolectada de la orina de mujeres embarazadas, ha sido la única preparación hormonal comercialmente disponible para ayudar a desencadenar la ovulación en mujeres con infertilidad debido a la anovulación. Durante los últimos 20 años, la gonadotropina coriónica humana derivada de la orina (uHCG) también se ha utilizado para promover la maduración final de los óvulos en los ovarios de mujeres sometidas a tecnologías de reproducción asistida, como la fertilización in vitro. Las preparaciones comerciales de uHCG han sufrido una incoherencia de lote a lote, lo que puede provocar variaciones en la respuesta, no solo de paciente a paciente, sino también dentro de un paciente de ciclo a ciclo. Por el contrario, Ovidrel tiene un alto nivel de pureza, lo que significa que su resistencia y precisión se pueden medir con precisión, y que se puede producir de manera uniforme. Según un estudio reciente, Ovidrel es tan eficiente como uHCG en términos de cantidad de huevos producidos en mujeres. Pero, al producir huevos maduros, Ovidrel (R) resultó ser más eficiente.

Una clara ventaja de usar Ovidrel es el hecho de que las mujeres en el estudio tenían una tolerancia local mucho mejor a su inyección. Las inyecciones de uHCG se deben administrar por vía intramuscular (una inyección profunda, que requiere una aguja larga), en lugar de justo debajo de la piel, como Ovidrel requiere (usando una aguja similar a la utilizada para las inyecciones de insulina). Para las mujeres en el estudio, la administración de uHCG tuvo cuatro veces más probabilidades de causar eventos adversos, como dolor, inflamación y hematomas en el sitio de la inyección en comparación con la inyección subcutánea de Ovidrel. Incluso las mujeres que habían sufrido una reacción local adversa al uHCG pudieron tolerar mucho mejor la inyección de Ovidrel. La tolerancia mejorada de las mujeres a Ovidrel es claramente una ventaja en términos de comodidad y facilidad de uso, además de sus beneficios clínicos.
Actualización de octubre de 2000

Los beneficios del reposo en cama después de la inseminación intrauterina

Un estudio aleatorizado realizado en Quebec, Canadá, es el primero en demostrar que el reposo en cama después de la inseminación intrauterina (IUI) aumenta la tasa de concepción exitosa. De las 116 parejas elegidas para participar en el estudio, 95 lo completaron (a todos se les diagnosticó «infertilidad inexplicable»). Todas las mujeres tenían menos de 38 años, se les había confirmado la ovulación y tenían trompas de Falopio abiertas. Todos los hombres tenían un análisis de semen normal. Las parejas habían experimentado infertilidad por entre uno y tres años y fueron asignadas aleatoriamente a dos grupos.

Los pacientes de cada grupo recibieron los mismos tratamientos, exámenes y medicamentos en las mismas dosis al mismo tiempo en sus ciclos, durante un máximo de tres ciclos de tratamiento. A los pacientes del grupo I se les permitió levantarse inmediatamente después de IUI, mientras que a los pacientes del grupo II se les pidió que permanecieran tumbados boca arriba durante 10 minutos después del procedimiento. El Grupo I estaba compuesto por 40 parejas; cuatro de las mujeres en este grupo quedaron embarazadas. El Grupo II estaba compuesto por 55 parejas; 16 de las mujeres en este grupo quedaron embarazadas.

Los investigadores no están del todo seguros de por qué 10 minutos de reposo en cama hicieron una gran diferencia en la tasa de embarazo entre los dos grupos. Una de las razones que ofrecen es que mantenerse de pie y moverse después de IUI podría causar la expulsión de la mayoría de los espermatozoides del útero y la vagina. Los investigadores del estudio no pudieron decir cuánto reposo en cama es «lo mejor», pero creen que 10 minutos parecen ser suficientes. También sugieren que 10 minutos de reposo en cama después de la relación sexual también pueden aumentar las posibilidades de concepción. A la luz de estos hallazgos, estos investigadores recomiendan que 10 minutos de reposo en cama después de IUI se conviertan en una práctica estándar