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Hepatitis C vs. Hepatitis B: ¿Cuál es la diferencia?

Los tipos de hepatitis

Cada uno de los virus de hepatitis es diferente, pero todos comparten un objetivo: el hígado. El hígado realiza muchas funciones vitales en su cuerpo. Muchas de las funciones del hígado incluyen la limpieza de la sangre, la lucha contra las infecciones y el almacenamiento de energía. El hospitalista reduce la capacidad del hígado para funcionar.

Los principales virus de hepatitis se dividen en cinco tipos diferentes: A, B, C, D y E. Los tipos más comunes en los Estados Unidos son A, B y C. Las hepatitis B y C tienden a ser más peligrosas que la hepatitis A. Además, tanto B como C pueden convertirse en condiciones crónicas.

Síntomas

Todas las formas de hepatitis presentan tipos similares de síntomas. Los posibles síntomas incluyen:

  • fiebre
  • dolor en las articulaciones
  • fatiga
  • náusea
  • pérdida de apetito
  • vómitos
  • dolor abdominal

Otros posibles síntomas son las defecaciones que parecen de color gris y la ictericia, que es una coloración amarillenta de la piel o el blanco de los ojos.

Puede tener hepatitis C sin darse cuenta. La infección inicial comúnmente se puede malinterpretar como la gripe o no se nota en absoluto.

Prevalencia y transmisión

Un estimado de 2.7 a 3.9 millones de U.S. los residentes están infectados con hepatitis C crónica, de acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). La hepatitis C se disemina con mayor frecuencia a través del contacto con sangre infectada. Esto generalmente sucede al compartir agujas contaminadas usadas para inyectarse drogas. Otras formas menos comunes de transmisión de la hepatitis C son a través del contacto sexual, el nacimiento de una madre con el virus de la hepatitis C o una lesión por punción de aguja.

La hepatitis B crónica afecta entre 850,000 y 2.2 millones de U.S. residentes según el CDC. Esta forma de hepatitis también se transmite por contacto de sangre a sangre o por contacto sexual. Con mayor frecuencia se transmite por contacto sexual entre parejas y de una madre infectada a su hijo durante el parto. El uso compartido de agujas y los pinchazos con agujas son causas menos comunes de infección. El virus se puede diseminar por el semen, el fluido vaginal y la sangre.

Grupos de incubación y riesgo

El período promedio de cincubación de la hepatitis es de 45 días, pero puede variar de 14 a 180 días. El período promedio de incubación de hepatitis B es de 120 días, pero puede variar de 45 a 160 días.

Las personas que actualmente o anteriormente se inyectaron drogas corren un alto riesgo de contraer la hepatitis C. También puede estar en riesgo si se realizó una transfusión de sangre antes de julio de 1992.

Los bebés nacidos de madres infectadas son un grupo de alto riesgo para la hepatitis B. Otros que tienen un alto riesgo de contraer hepatitis B son parejas sexuales de personas con hepatitis B y personas con múltiples parejas sexuales.

Infección aguda vs. crónica

Los médicos distinguen entre infección crónica y aguda con virus de hepatitis. La infección aguda es una condición a corto plazo, que dura menos de seis meses. La infección crónica es una afección a largo plazo que dura más de seis meses.

La infección de hepatitis B puede ser aguda o crónica. La mayoría de las personas que contraen la hepatitis B aguda no terminan progresando a la hepatitis B crónica. Por el contrario, la hepatitis C aguda tiende a convertirse en hepatitis C crónica. Aproximadamente el 75-85 por ciento de los adultos recién infectados con hepatitis C desarrollan una infección crónica, según al CDC. Otros limpian la infección.

Cuando tienes hepatitis C aguda, puedes tener o no síntomas. La mayoría de los casos de hepatitis C aguda son asintomáticos, lo que significa que las personas no notan los síntomas. Los síntomas solo se notan en el 15 por ciento de los casos de hepatitis C aguda.

Pruebas

Un examen de sangre puede ayudar a su médico a determinar si tiene anticuerpos de hepatitis en el torrente sanguíneo.

Se requieren más pruebas si hay anticuerpos contra la hepatitis. Su médico determinará si el virus real todavía reside en su torrente sanguíneo. En la hepatitis B, su médico le enviará una prueba de confirmación para verificar la presencia de anticuerpos especiales o antígenos de la hepatitis B (a qué anticuerpos reaccionan). Si lo encuentra, significa que tiene una infección activa. En la hepatitis C, la prueba de confirmación se usa para observar la cantidad de ARN de hepatitis C en su sangre.

Es posible tener ambas infecciones de hepatitis B y C al mismo tiempo.

Prevención

Puede tomar una vacuna para prevenir la hepatitis B. El CDC recomienda la vacuna para:

  • todos los bebés al nacer
  • niños mayores que no han sido vacunados
  • parejas sexuales de los infectados
  • personas con múltiples parejas sexuales
  • hombres que tienen sexo con hombres
  • usuarios de drogas inyectables
  • personas con una infección por VIH

No hay vacuna para la hepatitis C. Puede tratar de evitarlo al no compartir agujas o navajas de afeitar con las personas infectadas y al usar condones durante las relaciones sexuales. Los condones son particularmente importantes si estás teniendo relaciones sexuales con alguien que conoces que tiene hepatitis C.

Tratamiento

Su médico puede proporcionarle medicamentos antivirales para la hepatitis B o C. También puede recibir un tratamiento diseñado para proteger el hígado y proporcionar una mayor comodidad.

Una combinación de medicamentos puede ayudar a eliminar el virus de la hepatitis C de su sistema. La combinación recomendada depende del genotipo del virus.

Su médico también le recomendará evitar el alcohol si tiene algún tipo de hepatitis. Esto es para proteger su hígado de daños adicionales.

Si tiene hepatitis C o cree que puede tener hepatitis C, hable con un médico. Para algunas personas, ¡la hepatitis C puede curarse por completo!

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