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¿Qué es la hepatitis B?

¿Qué es la hepatitis B?

La hepatitis B es una infección hepática causada por el virus de la hepatitis B (VHB). El VHB es uno de los cinco tipos de hepatitis viral. Los otros son hepatitis A, C, D y E. Cada uno es un tipo diferente de virus, y los tipos B y C tienen más probabilidades de convertirse en crónicos.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) afirman que alrededor de 3,000 personas en los Estados Unidos mueren cada año por complicaciones causadas por la hepatitis B. Se sospecha que 1,4 millones de personas en los Estados Unidos tienen hepatitis B crónica.

La infección de HBV puede ser aguda o crónica.

La hepatitis B aguda hace que los síntomas aparezcan rápidamente en adultos. Los bebés infectados al nacer rara vez desarrollan hepatitis B aguda. Casi todas las infecciones por hepatitis B en los bebés se vuelven crónicas.

La hepatitis B crónica se desarrolla lentamente. Los síntomas pueden no ser notorios a menos que surjan complicaciones.

¿La hepatitis B es contagiosa?

La hepatitis B es altamente contagiosa. Se propaga a través del contacto con sangre infectada y otros fluidos corporales. Aunque el virus se puede encontrar en la saliva, no se transmite al compartir utensilios o besarse. Tampoco se propaga a través del estornudo, la tos o la lactancia. Los síntomas de la hepatitis B pueden no aparecer durante 3 meses después de la exposición y pueden durar de 2 a 12 semanas. Sin embargo, todavía eres contagioso, incluso sin síntomas. El virus puede vivir fuera del cuerpo por hasta siete días.

Los posibles métodos de transmisión incluyen:

  • contacto directo con sangre infectada
  • transferencia de madre a bebé durante el parto
  • siendo pinchado con una aguja contaminada
  • contacto íntimo con una persona con VHB
  • sexo oral, vaginal y anal
  • usando una afeitadora o cualquier otro artículo personal con restos de fluido infectado

¿Quién está en riesgo de hepatitis B?

Ciertos grupos corren un riesgo particularmente alto de infección por VHB. Éstas incluyen:

  • trabajadores de la salud
  • hombres que tienen sexo con otros hombres
  • personas que usan drogas intravenosas
  • personas con múltiples parejas sexuales
  • personas con enfermedad hepática crónica
  • personas con enfermedad renal
  • personas mayores de 60 años con diabetes
  • aquellos que viajan a países con una alta incidencia de infección por VHB

¿Cuáles son los síntomas de la hepatitis B?

Los síntomas de la hepatitis B aguda pueden no ser evidentes durante meses. Sin embargo, los síntomas comunes incluyen:

  • fatiga
  • orina oscura
  • dolor en las articulaciones y los músculos
  • pérdida de apetito
  • fiebre
  • malestar abdominal
  • debilidad
  • coloración amarillenta de los blancos de los ojos (esclerótica) y piel (ictericia)

Cualquier síntoma de hepatitis B necesita una evaluación urgente. Los síntomas de la hepatitis B aguda son peores en las personas mayores de 60 años. Informe inmediatamente a su médico si ha estado expuesto a la hepatitis B. Es posible que pueda prevenir la infección.

¿Cómo se diagnostica la hepatitis B?

Los médicos generalmente pueden diagnosticar la hepatitis B con análisis de sangre. La detección de la hepatitis B puede recomendarse para personas que:

  • ha estado en contacto con alguien con hepatitis B
  • he viajado a un país donde la hepatitis B es común
  • han estado en la cárcel
  • usar drogas intravenosas
  • recibir diálisis renal
  • están embarazadas
  • son hombres que tienen sexo con hombres
  • tener VIH

Para detectar la hepatitis B, su médico realizará una serie de análisis de sangre.

Prueba de antígeno de superficie de Hepatitis B

Una prueba de antígeno de superficie de hepatitis B muestra si eres contagioso. Un resultado positivo significa que tiene hepatitis B y puede diseminar el virus. Un resultado negativo significa que actualmente no tiene hepatitis B. Esta prueba no distingue entre infección crónica y aguda. Esta prueba se usa junto con otras pruebas de hepatitis B para determinar el estado de una infección de hepatitis B.

Prueba de antígeno central de Hepatitis B

La prueba del antígeno central de la hepatitis B muestra si actualmente está infectado con el VHB. Los resultados positivos generalmente significan que tiene hepatitis B aguda o crónica. También puede significar que se está recuperando de la hepatitis B aguda.

Prueba de anticuerpos de superficie de Hepatitis B

Se usa una prueba de anticuerpos de superficie de hepatitis B para verificar la inmunidad al VHB. Una prueba positiva significa que usted es inmune a la hepatitis B. Hay dos posibles razones para una prueba positiva. Es posible que se haya vacunado, o que se haya recuperado de una infección aguda por VHB y ya no sea contagioso.

Pruebas de función hepática

Las pruebas de función hepática son importantes en personas con hepatitis B o cualquier enfermedad hepática. Las pruebas de función hepática controlan la cantidad de enzimas que produce el hígado en su sangre. Los niveles altos de enzimas hepáticas indican un hígado dañado o inflamado. Estos resultados también pueden ayudar a determinar qué parte de su hígado puede estar funcionando anormalmente.

Si estas pruebas son positivas, es posible que requiera pruebas de hepatitis B, C u otras infecciones hepáticas. Los virus de la hepatitis B y C son una causa importante de daño hepático en todo el mundo. Probablemente también necesite una ecografía del hígado u otras pruebas de imagen.

¿Cuáles son los tratamientos para la hepatitis B?

Vacuna contra la hepatitis B e inmunoglobulina

Hable con su médico de inmediato si cree que ha estado expuesto a la hepatitis B en las últimas 24 horas. Si no ha sido vacunado, es posible prevenir la infección al recibir la vacuna contra la hepatitis B y una inyección de inmunoglobulina contra el VHB. Esta es una solución de anticuerpos que funcionan contra el VHB.

Opciones de tratamiento para la hepatitis B

La hepatitis B aguda generalmente no requiere tratamiento. La mayoría de las personas superarán una infección aguda por sí mismas. Sin embargo, el descanso y la hidratación te ayudarán a recuperarte.

Los medicamentos antivirales se usan para tratar la hepatitis B crónica. Estos ayudan a combatir el virus. También pueden reducir el riesgo de complicaciones hepáticas futuras.

Es posible que necesite un trasplante de hígado si la hepatitis B ha dañado gravemente su hígado. Un trasplante de hígado significa que un cirujano extirpará su hígado y lo reemplazará con un hígado donado. La mayoría de los hígados de donantes provienen de donantes fallecidos.

Cuáles son las posibles complicaciones de la hepatitis
¿SEGUNDO?

Las complicaciones de tener hepatitis B crónica incluyen:

  • infección por hepatitis D
  • cicatrización hepática (cirrosis)
  • insuficiencia hepática
  • cáncer de hígado
  • muerte

La infección por hepatitis D solo puede ocurrir en personas con hepatitis B. La hepatitis D es poco común en los Estados Unidos, pero también puede provocar una enfermedad hepática crónica.

¿Cómo puedo prevenir la hepatitis B?

La vacuna contra la hepatitis B es la mejor manera de prevenir infecciones. La vacunación es muy recomendable. Se necesitan tres vacunas para completar la serie. Los siguientes grupos deberían recibir la vacuna contra la hepatitis B:

  • todos los bebés, en el momento del nacimiento
  • niños y adolescentes que no fueron vacunados al nacer
  • adultos tratados por una infección de transmisión sexual
  • personas que viven en entornos institucionales
  • personas cuyo trabajo los pone en contacto con la sangre
  • Individuos VIH positivos
  • hombres que tienen sexo con hombres
  • personas con múltiples parejas sexuales
  • usuarios de drogas inyectables
  • familiares de personas con hepatitis B
  • individuos con enfermedades crónicas
  • personas que viajan a áreas con altas tasas de hepatitis B

En otras palabras, casi todos deberían recibir la vacuna contra la hepatitis B. Es una vacuna relativamente barata y muy segura.

También hay otras formas de reducir su riesgo de infección por el VHB. Siempre debe pedirle a las parejas sexuales que se hagan la prueba de la hepatitis B. Use un condón o una barrera dental cuando tenga relaciones sexuales anales, vaginales u orales. Evita el uso de drogas. Si viaja internacionalmente, verifique si su destino tiene una alta incidencia de hepatitis B y asegúrese de estar completamente vacunado antes de viajar.

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