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¿Qué quieres saber sobre el embarazo?

Visión de conjunto

El embarazo ocurre cuando un espermatozoide fecunda un óvulo después de ser liberado del ovario durante la ovulación. El óvulo fertilizado viaja hacia el útero, donde se produce la implantación. Una implantación exitosa resulta en embarazo. En promedio, un embarazo a término dura 40 semanas. Hay muchos factores que pueden afectar un embarazo. Las mujeres que reciben un diagnóstico precoz y atención prenatal tienen más probabilidades de experimentar un embarazo saludable y dar a luz a un bebé sano. Saber qué esperar durante el embarazo completo también es importante para controlar su salud y la salud del bebé. Si desea evitar el embarazo, también hay formas efectivas de control de la natalidad para tener en cuenta.

Prevención del embarazo y
Control de la natalidad

Las mujeres que son sexualmente activas con una pareja masculina deben considerar formas de control de la natalidad si no están interesadas en quedar embarazadas. Algunos métodos de prevención del embarazo funcionan mejor para algunas personas. Hable con su médico sobre el control de la natalidad adecuado para usted.

Condones

Se sabe que usar un condón para prevenir el embarazo es 98 por ciento efectivo. Sin embargo, esa estadística se basa en el uso «perfecto» en condiciones ideales. Esto significa que hay un puñado de factores que pueden salir mal y reducir la efectividad de los condones. Éstas incluyen:

  • usar condones caducados
  • almacenar condones inapropiadamente
  • condones rasgándose durante el uso

Si confía en los condones para evitar quedar embarazada, es posible que desee considerar el uso de un método anticonceptivo adicional como el espermicida o una píldora anticonceptiva hormonal.

La píldora

Las píldoras anticonceptivas hormonales son un método anticonceptivo popular. Disponible por prescripción, estas píldoras funcionan controlando los niveles de hormonas en el cuerpo de una mujer. Las píldoras anticonceptivas funcionan de tres maneras:

  1. Ellos previenen la ovulación.
  2. Reducen la mucosidad cervical para evitar que los espermatozoides lleguen a un óvulo si se libera.
  3. Ellos adelgazan el revestimiento uterino para prevenir la implantación.

Las píldoras anticonceptivas varían en su tasa de éxito. Se consideran 99% efectivos cuando se usan perfectamente y 91% de efectividad cuando se toman en consideración los errores humanos (como olvidar tomar su píldora a la misma hora todos los días).

Planificación familiar natural

La planificación familiar natural (PFN) es un método anticonceptivo con la mayor tasa de fracaso. Funciona al rastrear los síntomas del ciclo de una mujer, predecir cuándo va a ovular y evitar las relaciones sexuales durante la ventana fértil de la mujer. Hay muchas variables que pueden afectar el ciclo de una mujer de mes a mes, y pueden ocurrir embarazos accidentales. Según Planned Parenthood, la tasa de fracaso del método NFP es del 24 por ciento.

Anticoncepción de emergencia

Hay varias píldoras «del día después» que están disponibles, tanto en el mostrador como por receta en farmacias. Estas pastillas no están diseñadas como formas regulares de control de la natalidad. En cambio, actúan como una segunda opción cuando falla su método anticonceptivo habitual. Deben usarse dentro de las 72 horas del contacto sexual para que sean efectivos.

Dispositivos intrauterinos (DIU)

Los dispositivos intrauterinos (DIU) son dispositivos pequeños que se colocan en el útero para interrumpir el proceso de inseminación. Los DIU son actualmente la forma más efectiva de control de la natalidad, con una tasa de más del 99% de prevención del embarazo.

Conozca más: ¿Qué método anticonceptivo es el adecuado para usted? »

¿Cómo sabré si estoy embarazada?

Antes de tomar una prueba de embarazo, es posible que note los primeros síntomas. Algunos de los signos más importantes del embarazo temprano incluyen fatiga, náuseas (también llamadas «náuseas matutinas»), senos hinchados o sensibles y estreñimiento.

Algunas mujeres también pueden experimentar calambres y sangrado leve. Este ligero sangrado se denomina hemorragia de implantación y, con mayor frecuencia, ocurre entre una y dos semanas después de la fertilización. Pueden aparecer manchas, pero el sangrado no es tan pesado como en un período típico. En algunos casos, el sangrado de implantación se confunde con la menstruación.

Los síntomas varían entre las mujeres. Algunas mujeres pueden experimentar diferentes síntomas entre embarazos. Por ejemplo, puede experimentar náuseas matutinas en su primer embarazo pero no en el segundo. Los primeros síntomas del embarazo no deben ser la única fuente de confirmación del embarazo. La Clínica Mayo señala que muchos de estos signos también están relacionados con otras afecciones de salud, incluido el síndrome premenstrual.

¿Cómo puedo confirmar un embarazo?

El embarazo se diagnostica midiendo los niveles de gonadotropina coriónica humana (hCG) en el cuerpo. También conocida como la hormona del embarazo, la hCG se produce tras la implantación, pero es posible que no se detecte hasta después de perder un período. Los niveles de la hormona aumentan rápidamente después de su período perdido.

La hormona hCG se detecta a través de una prueba de orina o de sangre. Se pueden proporcionar exámenes de orina en el consultorio de un médico, pero estos son los mismos que en el hogar. Cuando tome una prueba de embarazo en el hogar, lea las instrucciones cuidadosamente. Repita la prueba después de unos días si obtiene un resultado negativo y todavía no obtiene su período. La mayor ventaja de hacer este tipo de prueba es la privacidad y la accesibilidad.

Un análisis de sangre es otra opción. La hormona hCG se puede medir en un laboratorio a través de una muestra de sangre. Los resultados son tan precisos como una prueba de embarazo en el hogar. La diferencia es que la hCG se detecta a través de la sangre más fácilmente, incluso en cantidades minúsculas. Se puede solicitar un análisis de sangre tan pronto como seis días después de la ovulación.

Planes de cuidado de embarazo

Las pruebas de embarazo en el hogar son muy precisas después del primer día de su período faltante. Si obtiene un resultado positivo en una prueba de embarazo en el hogar, debe programar una cita con su médico de inmediato. Se usará un ultrasonido para confirmar y fechar un embarazo. El momento de su primera cita también puede depender de su salud general. Los médicos pueden dar una evaluación especial a los pacientes que se consideran de alto riesgo. Esto incluye a las mujeres mayores de 35 años, así como a las mujeres con enfermedad cardíaca o diabetes.

Cuanto antes descubra que está embarazada, mejor podrá cuidar la salud de su bebé. Los chequeos regulares son esenciales para asegurar su salud y para detectar cualquier posible problema con su embarazo.

En los Estados Unidos, todos los planes de seguro de salud deben ofrecer cuidado prenatal bajo la Ley de Cuidado de Salud Asequible (ACA). Sin embargo, los detalles de estas disposiciones de atención prenatal difieren mucho entre los proveedores de atención médica. Una vez que sepa con certeza que está embarazada, llame a su proveedor de seguros y tenga una idea de lo que cubre su atención prenatal. Si no tiene seguro médico cuando se entere de que está embarazada, hable con su médico sobre los pasos que puede seguir para obtener cobertura.

Cosas a tener en cuenta

En su mayor parte, las mujeres pueden dedicarse a sus vidas como lo harían normalmente durante el embarazo. Sin embargo, hay algunas cosas importantes a considerar mientras su bebé crece dentro de usted.

Su médico le dará consejos para una alimentación saludable y ejercicio regular que los beneficiará a usted y a su bebé. Una vitamina prenatal puede ayudar a proporcionar el ácido fólico y otros nutrientes que su bebé necesita para el desarrollo saludable del cerebro. Mientras esté embarazada, también es fundamental evitar cualquier producto de alcohol o tabaco. También se deben evitar los medicamentos no aprobados específicamente como seguros para las mujeres embarazadas. Ciertos ejercicios y alimentos que normalmente son seguros no son necesariamente buenos para un bebé en desarrollo.

La investigación sobre lo que crea un embarazo saludable está en curso, por lo que es fundamental que encuentre y hable con un profesional médico en quien confíe acerca de los cambios en el estilo de vida y las recomendaciones dietéticas.

¿Cuáles son los factores de riesgo?

Es más probable que quede embarazada si tiene relaciones sexuales con una pareja masculina sin usar un método anticonceptivo. Es importante recordar que incluso tener relaciones sexuales una vez es suficiente para quedar embarazada.

La mayoría de las mujeres en sus 30 años o menos tienen una alta probabilidad de un embarazo normal. De acuerdo con los Institutos Nacionales de Salud (NIH), las mujeres mayores de 35 tienen un mayor riesgo de problemas de salud durante el embarazo. Los embarazos de alto riesgo son monitoreados más de cerca para detectar problemas potenciales.

Otros riesgos que pueden afectar un embarazo por lo demás saludable incluyen:

  • dando a luz a múltiplos
  • presión arterial alta (hipertensión)
  • enfermedad cardiovascular
  • diabetes
  • cáncer
  • enfermedad del riñon
  • infecciones

Pronóstico

Un embarazo saludable generalmente dura 40 semanas. Los nacimientos prematuros pueden causar muchos problemas de salud, desde bajo peso al nacer e ictericia, hasta la falta de desarrollo de los órganos.

Primer trimestre

Cada embarazo es diferente, pero hay algunos hitos médicos que los médicos usan para predecir cómo va el embarazo. Durante el primer trimestre del embarazo, la probabilidad de un aborto espontáneo sigue siendo bastante alta. Más de 1 de cada 4 embarazos dan como resultado un aborto espontáneo antes de la marca de 12 semanas. Después de 12 semanas, las probabilidades de aborto espontáneo disminuyen drásticamente. También durante el primer trimestre, su médico verificará para asegurarse de que el feto en desarrollo tenga un latido del corazón al usar una máquina Doppler.

Segundo trimestre

Durante el segundo trimestre del embarazo, es probable que se realice una ecografía de escaneo de anatomía. Este hito revisa el pequeño cuerpo de su bebé en desarrollo por cualquier anomalía en el desarrollo. Esta prueba también puede revelar el sexo de su bebé, si desea averiguarlo antes de que nazca el bebé. En algún momento a mitad del segundo trimestre, es probable que pueda sentir el movimiento de su bebé dentro del útero en forma de pequeñas patadas y golpes.

Tercer trimestre

A las 27 semanas, un bebé en el útero se considera «viable», lo que significa que tendría muchas posibilidades de sobrevivir fuera de su útero. Durante el tercer trimestre, su aumento de peso se acelerará y usted puede sentirse más cansado. A medida que se acerca el parto, es posible que sienta molestias pélvicas. El exceso de sangre y retención de agua puede hacer que los pies se hinchen. Las contracciones que no conducen al parto, conocidas como contracciones de Braxton-Hicks, pueden comenzar a ocurrir en las semanas previas a la entrega. Si bien puede estar ansioso por conocer a su bebé, el trabajo de parto inducido generalmente solo debe usarse si un médico lo considera médicamente necesario.

Preparación para el trabajo

Hay muchas maneras de prepararse mental y físicamente para el trabajo de parto. Muchos hospitales ofrecen clases de parto antes del parto para que las mujeres puedan comprender mejor los signos y la progresión del trabajo de parto. También es posible que desee preparar una «bolsa lista para usar» de artículos de tocador, ropa de dormir y otros artículos de uso diario en el tercer trimestre. Esta bolsa estaría lista para salir corriendo cuando comience la labor de parto.

Durante el tercer trimestre, usted y su médico deben analizar su plan de parto y parto en detalle. Saber cuándo ir al hospital, quién asistirá en el parto y qué papel desempeñará su médico en el proceso del parto pueden contribuir a una mayor tranquilidad al entrar en el tramo final del embarazo.