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Todo lo que quieres saber sobre la hepatitis C

¿Qué es la hepatitis C?

La hepatitis C es una enfermedad que causa inflamación e infección del hígado. Esta afección se desarrolla después de haberse infectado con el virus de la hepatitis C (VHC). La hepatitis C puede ser aguda o crónica.

A diferencia de la hepatitis A y B, no hay vacuna para la hepatitis C, aunque los esfuerzos para crear uno continúan. La hepatitis C es altamente contagiosa, lo que explica la gran cantidad de personas con la enfermedad. Aprenda más sobre los diferentes tipos de hepatitis.

Hepatitis C crónica

Los síntomas de la hepatitis C aguda se establecen rápidamente y duran algunas semanas. Sin embargo, los síntomas crónicos de hepatitis C se desarrollan durante un período de meses y pueden no ser evidentes al principio. La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que 71 millones de personas tienen hepatitis C crónica. Obtenga más información sobre el diagnóstico y el tratamiento de la hepatitis C crónica, así como sobre las complicaciones de esta afección.

Síntomas de hepatitis C

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) afirman que aproximadamente del 70 al 80 por ciento de las personas con hepatitis C no tienen síntomas. Si bien esto es cierto, algunas personas reportan síntomas leves a severos. Estos síntomas incluyen:

  • fiebre
  • orina oscura
  • pérdida de apetito
  • dolor abdominal o malestar
  • dolor en las articulaciones
  • ictericia

Los síntomas pueden no aparecer de inmediato. Algunos pueden tardar de seis a siete semanas en aparecer. Obtenga más información sobre los síntomas y los síntomas tardíos de la hepatitis C.

Síntomas de hepatitis C en hombres

Los síntomas de la hepatitis C en los hombres son los mismos que en las mujeres. Sin embargo, es menos probable que los hombres combatan el virus que las mujeres. La hepatitis C en los hombres puede permanecer en sus sistemas por más tiempo y es más probable que cause síntomas en los hombres. Obtenga más información sobre cómo la hepatitis C afecta a los hombres.

¿Cómo se contrae la hepatitis C?

La hepatitis C se transmite a través del contacto de sangre a sangre con alguien infectado con el VHC. Se puede propagar a través de:

  • transplante de Organos
  • transfusiones de sangre
  • compartir elementos como cuchillas de afeitar o cepillos de dientes
  • compartiendo agujas
  • nacimiento de un niño (de una madre con hepatitis C a su bebé)
  • contacto sexual si se intercambia sangre

Las personas que tienen un alto riesgo de infección por el VHC incluyen aquellos que tienen:

  • tuvo una transfusión de sangre antes de 1992
  • recibió un trasplante de órgano
  • recibió concentrados de factor de coagulación u otros productos sanguíneos antes de 1987
  • tratamiento de hemodiálisis recibido durante un largo período
  • nacido de una madre con hepatitis C
  • tenía una pareja sexual infectada con hepatitis C
  • agujas usadas que se han usado antes

Obtenga más información sobre cómo se disemina la hepatitis C.

¿La hepatitis C es contagiosa?

La hepatitis C es contagiosa. Sin embargo, debido a que solo se propaga a través del contacto de sangre a sangre, no es probable que contraiga hepatitis C por contacto casual. Hay muchas otras infecciones que son mucho más contagiosas. Sin embargo, es importante saber cómo la hepatitis C puede y no puede diseminarse.

Pruebas de hepatitis C

Es posible que un médico no tenga pruebas suficientes para diagnosticar la hepatitis C solo por los síntomas. Es importante que le avise a su médico si estuvo expuesto a la hepatitis C.

Su médico puede ordenar una serie de análisis de sangre para detectar signos de infección por el VHC. También hay análisis de sangre que también pueden medir la cantidad de VHC en su sangre si está infectado. Se puede usar una prueba de genotipado para descubrir el genotipo de hepatitis C que tiene. Esta información ayudará a determinar qué tratamiento funcionará mejor para usted.

Si su médico cree que tiene daño hepático, ordenarán una prueba de función hepática para controlar su sangre en busca de signos de aumento de enzimas en el hígado. Otra prueba para detectar daño hepático es una biopsia hepática. Su médico extraerá un pequeño trozo de tejido de su hígado y lo analizará para detectar anomalías celulares.

Saber lo que sucede durante las pruebas de hepatitis C puede ayudar a facilitar el proceso. Aprenda qué esperar de un análisis de sangre de hepatitis C.

Anticuerpo Hepatitis C

Ciertas sustancias extrañas que entran en su cuerpo activan su sistema inmunológico para producir anticuerpos. Los anticuerpos están específicamente programados para atacar y combatir únicamente la sustancia extraña para la que fueron creados. Si está infectado con el VHC, su cuerpo producirá anticuerpos contra la hepatitis C que solo combaten el VHC.

Como su cuerpo solo produciría anticuerpos contra la hepatitis C si tiene hepatitis C, la prueba de anticuerpos contra la hepatitis C puede confirmar la infección por el VHC al analizar si usted tiene anticuerpos contra la hepatitis C. Obtenga más información sobre la prueba de anticuerpos contra la hepatitis C.

Vacuna contra la hepatitis C

Desafortunadamente, en este momento no hay vacuna contra la hepatitis C. Sin embargo, hay muchas otras maneras de prevenir la hepatitis C. Aprenda las muchas cosas que puede hacer para evitar que contraiga la hepatitis C.

Tratamiento de la hepatitis C

No todas las personas infectadas con hepatitis C necesitarán tratamiento. Para algunas personas, su sistema inmunitario puede combatir la infección lo suficientemente bien como para eliminar la infección de sus cuerpos. Si este es su caso, es probable que su médico quiera controlar su función hepática con análisis de sangre periódicos.

Para las personas con sistemas inmunes que no pueden eliminar la infección, existen varias opciones para tratar la hepatitis C. El tratamiento generalmente se reserva para personas con daño hepático grave y cicatrices, y no existen otras condiciones que impidan el tratamiento.

Los regímenes de tratamiento de hepatitis C anteriores requerían inyecciones semanales durante 48 semanas. Este tratamiento tenía el riesgo de efectos secundarios significativos y, a veces, potencialmente mortales. Los medicamentos antivirales recientemente desarrollados ahora tienen mayores tasas de curación y menos efectos secundarios adversos. También requieren un período de tratamiento más corto. Su médico puede decidir si es probable que el tratamiento antiviral brinde más beneficios que daños. Obtenga más información sobre las opciones de tratamiento de la hepatitis C.

Medicamentos contra la Hepatitis C

Hay muchos medicamentos que se usan para tratar la hepatitis C. Estos incluyen interferones y antivirales.

Existen varios genotipos de VHC y no todos los medicamentos contra la hepatitis tratan todas las infecciones por VHC.

Una vez que su médico conozca su genotipo de hepatitis C, tendrán una mejor idea de qué medicamento funcionará mejor para usted. Obtenga más información sobre los diferentes tipos de medicamentos contra la hepatitis C y los genotipos de la hepatitis C que tratan.

Cuáles son las complicaciones asociadas con la hepatitis
¿DO?

Las complicaciones de la hepatitis C incluyen cirrosis y cáncer de hígado. Algunas personas con hepatitis C pueden necesitar un trasplante de hígado.

Las complicaciones generalmente surgen de la hepatitis C crónica. Por lo tanto, cuanto antes reciba un diagnóstico de hepatitis C, más pronto se podrá implementar un plan de tratamiento que con suerte ayudará a evitar estas complicaciones.

Pautas para la hepatitis C

No existen pautas específicas para el manejo de su hepatitis C que no sean las pautas que su médico le da para los medicamentos que pueden prescribirle. Sin embargo, hay muchas cosas que puede hacer, incluidos cambios en el estilo de vida y en la dieta, que pueden ayudarlo a controlar la hepatitis C y llevar una vida más saludable. Aprenda las muchas formas de vivir mejor cuando maneja su hepatitis C.

Examen de Hepatitis C

La hepatitis C se transmite a través de la sangre, por lo que no se propaga tan fácilmente como otras enfermedades infecciosas. Existen tratamientos, pero algunos pueden tener efectos secundarios graves. Su mejor opción es tomar medidas para ayudar a prevenir la infección.

Si tiene un mayor riesgo de contraer hepatitis C que la población general, debe realizarse exámenes de detección de hepatitis C con regularidad. Si contrae la hepatitis C, cuanto antes sepa, mayores serán sus posibilidades de éxito para el tratamiento de la hepatitis C. Obtenga más información sobre la prueba de sangre que puede ayudar a detectar la hepatitis C.

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